余秋雨的千年之嘆

張海澎

余秋雨在《千年一嘆》中,慨嘆所有別的古文明都中斷和湮滅了,只有中華文明一直延續到現在。持這種觀點的似乎大有人在。每當將中華文明與其他的古文明進行比較時,我們常常聽到上述的這種論斷。

然而,無論是余秋雨還是別的專家學者,都未能為這種觀點提供有說服力的論證。首先,他們從未解釋清楚何謂「文明中斷和湮滅」,怎樣才算是「文明延續到現在」。其次,他們也沒有提出強有力的證據證明「所有別的古文明都中斷和湮滅了」、「只有中華文明一直延續到現在。」他們都只是武斷地斷言上述的觀點,但從未加以論證。

余秋雨與他的代表作《千年一歎》

文字、制度的延續?

在《千年一嘆》中,余秋雨沒有解釋何謂「文明中斷和湮滅」,怎樣才算是「文明延續到現在」。我們就只好根據他的行文來推測他的意思。

在談到埃及文明時,余秋雨認為,埃及文明之所以中斷了是因為文字中斷了,現在無人能讀懂古籍、古碑上的文字。而中華文明之所以能延續至今,其中一個重要的原因就是文字上延續。他說:「隨著文字,很多典章制度、思維方式、倫理規範,也大多一脈相承,避免解讀中斷。」由此我們推斷,余秋雨所謂的「文明中斷和湮滅」指的是「文字、典章制度、倫理規範等中斷了」,即「現代的人已經看不懂古代的文字,不繼承古代的典章制度、思維方式、倫理規範。」那麼,他所謂的「文明延續到現在」指的就應該是「現代的人(至少某些專家)看得懂古代的文字,繼承了古代的典章制度、思維方式、倫理規範。」

余秋雨認為,埃及文明中斷了是因為文字中斷

但這又是什麼意思?顯然,所謂的「繼承古代的典章制度、思維方式、倫理規範」指的不是「百分百地繼承古代的典章制度、思維方式、倫理規範」。因為沒有一個社會或文明會是這樣。那麼,要繼承多少才算作文明沒有中斷和湮滅?並沒有一個界線。中國人確實繼承了部分古代的典章制度、思維方式、倫理規範等,但其他的一些古文明國家如希臘、伊拉克、印度等也都是這樣。那麼,為什麼偏偏說只有中華文明一直延續到現在,而其他的古文明都中斷和湮滅了?

在談到文字中斷這個問題時,余秋雨針對的只是埃及。由於文字的中斷,余秋雨認為「埃及的古文明,基本上已經遺失。」「埃及文明湮滅的程度相當徹底。」文明並非一定要有文字才能傳承,許多風俗習慣、宗教信仰、倫理價值等不需文字也能代代相傳。我們不知道埃及人繼承了多少古代的典章制度、思維方式、倫理規範等。也許埃及是一個比較極端的例子。就算余秋雨的說法是正確的,我們最多也只能說「埃及古文明中斷和湮滅了」,但不能說「所有別的古文明都中斷和湮滅了」。因為除了埃及外,其他的古文明國家文字並沒有中斷。

《千年一歎》書影

文化、思想的傳承?

余秋雨提到「思維方式、倫理規範」上的「一脈相承」。也許在余秋雨的心目中,「文明延續」的意思包括「文化、思想上的傳承」。在《千年一嘆》中,他提到中國人至今仍能誦讀「己所不欲勿施於人」、「三人行必有我師」、「溫故而知新」、「君子成人之美」等古代經典。確實,中華民族繼承了許多古代的文化、思想。儒家思想和道家思想仍深深地影響着現在的中國人。

然而,其他的古文明國家何嘗不也是如此?在印度,古老的種姓觀念仍深深地根植在現代印度人的思維裡;源於印度的佛教更傳遍全世界,成為世界性的宗教。在以色列,猶太經典《塔木德》中的思想仍影響着每一個猶太人,一如《論語》對中國人的影響;源於以色列、巴勒斯坦地區的基督教成了世界性的宗教,《聖經》中的故事和章節每天被無數基督徒和非基督徒們引述。希臘文明更是西方文明乃至世界文明的源頭,源於古希臘的理性和民主是當今科學精神和人文思想的基石。等等,等等。我們有什麼理由說世界上其他的古文明都中斷和湮滅了,只有中華文明一直延續到現在?

古希臘的理性和民主是當今科學精神和人文思想的基石

或許有人會說,古希臘的理性和民主精神已經融入了世界文明中,現在的希臘人與歐洲人沒有什麼分別,現代的希臘文化也與歐洲文化沒有什麼分別。中華文化則不同,她是一個獨特的文化,而這個獨特的文化源遠流長,與古代的華夏文明是一脈相承的。我會說,你之所以會講這樣的話,是因為你不是希臘人,不了解希臘文化。實際上,每一個民族都有自己獨特的文化,而這個獨特的文化都有源遠流長的歷史,都能在自己古代的文明中找到源頭。

另一方面,一個不了解中國文化的外國人,可能也會覺得現代的中國文化與古代的中國文化不相關。你看,中國大陸現時所實行的制度是社會主義制度,官方的意識形態是馬克思主義,而社會主義、馬克思主義都是近代西方的東西,不屬於傳統的中國文化。他們可能也會因此得出「古代的中華文明已經中斷和湮滅了」這樣的結論。

每個民族都有自己獨特的文化,在源遠流長的歷史中找到源頭

結語

沒有理由認為,世界上其他的古文明都中斷和湮滅了,只有中華文明一直延續到現在。人們之所以會有這樣的看法,可能是由於以下的因素:

首先,有關說法的意思並不清楚。「文明中斷和湮滅」、「文明延續到現在」的意思其實十分含糊,人們並沒有清楚地對它們加以界定。因此之故,人們很容易就會「找到」一些顯示中華文明一直延續到現在「證據」。但仔細想一想就會發現,別的古文明也存在着這樣的「證據」。另一方面,人們也會很容易「找到」顯示其他的古文明都中斷和湮滅了的「證據」。但仔細想一想也會發現,中華文明中也同樣存在着這樣的「證據」。

其次,只緣身在此文明中。某些中國人之所以認為只有中華文明一直延續到現在,可能是因為他們處身於這樣的文明中,熟悉這種文明,了解現代文化與古代文化之間的繼承關係。然而,其他古文明國家的人可能也會有類似的想法,認為只有他們自己的文明從古代一直延續到現在,其他的古文明都中斷和湮滅了。這些其實都只是幻象,是一種認知上的偏誤。

(本文圖片為資料圖片)

張海澎簡介:香港哲學學者、詩人。香港作家聯會會員。

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